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자궁선근증(adenomyosis)이란
 

자궁선근증은 자궁내막조직이 자궁 근층에 존재하면서 증식하는 질환으로 자궁선근종, 자궁선종이라고도 합니다. 30~40대에서 많이 발생하며, 출산의 경험이 있는 여성에게 더 많이 발생합니다.

자궁벽은 가장 안쪽의 자궁내막, 중간층인 자궁근층, 바깥쪽의 자궁외막으로 이루어져 있으며 자궁벽의 두께는 2cm 정도입니다. 자궁내막은 호르몬의 영향을 받아 증식과 탈락을 반복하며 혈관과 선조직이 풍부하게 발달해있습니다. 이 자궁내막과 자궁근층은 서로 침범하는 일 없이 구분되어있어야 합니다. 그런데 어떤 원인에 의해 자궁내막이 근층에 분포하는 것을 자궁선근증 이라고 합니다.

자궁근층에 존재하는 내막조직 역시 정상적인 자궁내막과 마찬가지로 호르몬의 영향을 받아 증식을 합니다. 또한 주변의 자궁근층까지 비정상적으로 성장하도록 하여 자궁벽이 두터워지고 자궁은 마치 임신상태처럼 커지게 됩니다.

 

 

자궁선근증의 원인
 

자궁선근증의 원인 및 기전에 대해서는 아직까지 명확히 밝혀지지 않았으며, 다만 두 가지 가설이 있습니다.

첫 번째는 자궁내막의 기저부위가 직접 자궁 근층으로 침윤하여 발생한다는 것입니다. 내막이 자궁근층으로 침윤하도록 하는 위험요인으로는 유전, 과도한 에스트로겐의 자극, 출산 후 자궁내막염, 제왕절개술이나 소파술 등 수술적 외상 등이 있습니다.

두 번째 가설은 자궁근층의 조직이 스스로 변하여 내막조직과 유사해졌다는 것입니다.

 

 

자궁선근증의 증상
 

월경량 과다, 심한 생리통, 부정자궁출혈, 만성골반통, 성교통 등 다양한 증상이 나타납니다.

자궁선근증으로 자궁이 커지면서 자궁내막의 면적도 증가하기 때문에 생리양이 많아집니다. 월경혈에 덩어리가 섞여 나오는 일이 많고, 출혈이 지속되면 가슴이 두근거리거나 쉽게 피로감을 느끼기도 합니다.

여성의 자궁은 월경기간이 되면 자궁근육을 수축하여 내막을 탈락시키고 생리혈을 배출합니다. 그런데 자궁선근증이 있는 경우 침윤된 내막조직으로 인해 자궁근층이 두터워져서 더 강한 수축을 해야 합니다. 게다가 자궁근층에 있는 내막조직도 월경주기에 따라 출혈을 일으키기 때문에 자궁근육은 반사적으로 수축경련을 하게 되고, 결과적으로 생리통이 극심해지는 것입니다.

자궁내막조직이 자궁근층에 자리를 잡고 증식, 출혈을 반복하는 과정에서 염증이 발생하여 만성 골반통증 및 성교통을 유발하게 되고, 커진 자궁이 방광을 압박하여 배뇨장애가 생기기도 합니다.

자궁선근증은 불임(난임)과 유산의 원인이 되기도 합니다. 당연한 이야기가 되겠지만, 자궁선근증이 존재하는 자궁은 임신에 좋은 환경이 되지 못합니다. 임신에 성공하기 위해서는 자궁내막이 건강한 상태를 유지하여 수정란의 성장과 착상을 도와야 합니다. 그런데 자궁선근증으로 인해 내막에 비정상적인 변화가 발생하게 되면 오히려 배아의 착상과 성장을 방해하게 됩니다. 또한 자궁내막이 자궁근육층으로 침투하면서 자궁근층이 과도하게 수축하므로 착상율을 저하되고 유산률이 증가합니다. 자연 임신 뿐 아니라 시험관 시술을 하는 경우에도 자궁선근증이 임신 성공률을 저하시키는 것은 마찬가지입니다. 따라서 임신을 준비하는 분이라면 근본적인 치료가 이루어져야 합니다.

따라서 호르몬 시스템에 영향을 주거나 자궁에 손상이 되는 방법보다는 증상을 완화하고 병의 진행을 억제하는 한의학적 치료를 먼저 시도하는 것이 좋습니다.

 


자궁선근증의 기존치료
 

자궁선근증은 자궁근종과 달리 병변의 경계가 명확하지 않기 때문에 병소만 제거하기가 어렵습니다.

보통 호르몬을 억제하는 치료를 하거나 자궁을 적출하는 수술을 시행하게 됩니다. 호르몬 치료를 하게 되면 화학적 호르몬을 이용해 인위적으로 폐경상태를 유도하게 됩니다. 따라서 정상적인 호르몬 분비가 방해되어 부작용이 나타나기도 하고, 치료를 중단했을 경우 재발의 가능성도 높습니다. 자궁적출수술을 하게 되면 선근증으로 인한 증상은 없어지겠지만 수술 후에 우울증, 요실금, 불면증 등 각종 후유증이 나타날 수 있습니다. 게다가 이러한 치료법은 임신을 준비해야하는 여성은 시도할 수 없는 방법입니다.

임신 계획이 있는 여성의 경우 병소가 자궁의 일부분에 국한되어 있다면 선근증 부위만 절제하는 수술을 하기도 합니다. 그런데 선근증 절제술을 받은 경우, 분만 과정에서 수술 부위가 파열되는 사례가 있습니다.

 

 

자궁선근증의 한의학적 치료
 

한의학에서 자궁선근증은 여성생식기의 종양을 의미하는 징하(癥瘕)의 범주에 속합니다. 어혈(瘀血)로 인한 경우가 가장 많지만 습담(濕痰)이나 기체(氣滯)가 원인인 경우도 있어서 개인별 원인을 파악하고 그에 따른 치료가 이루어집니다.

한의학적 치료는 자궁 주변의 혈류 순환을 정상화함으로써 선근증 주변에 신생 혈관이 생기는 것을 억제하고 선근증의 세포자멸사를 유도합니다. 또한 선근증으로 인해 유발된 각종 염증물질과 노폐물질을 제거합니다. 그 결과 증상의 호전과 함께 병변의 부피가 줄어들게 되고 임신을 준비하는 경우에는 임신율이 향상되도록 합니다.

  • 자궁선근증은 자궁벽(자궁근육층)안에 내막조직이 파고들어가 증식하는 것으로, 초음파으로 자궁이 커져있는 소견이 특징 적으로 나타납니다. 질환 초기에는 자궁이 많이 커져있지 않지만 치료하지 않고 방치할 경우에는 점점 자궁 크기가 커지게 되고, 나중에는 방광을 압박하여 빈뇨증상이 나타나기도 합니다. 따라서 질환 치료는 일찍 시작할수록 치료의 예후가 좋으며 치료기간도 단축시킬 수 있습니다. 한방치료를 통해 자궁선근증 조직의 증식을 억제하고, 생리통과 생리과다와 같은 증상도 개선할 수 있습니다.

  • 출산이 이미 끝난 여성의 경우에는 자궁선근증으로 인한 생리통, 생리과다, 만성골반통으로 인한 자궁적출술을 하는 경우도 있습니다. 자궁적출술을 할 때 난소를 함께 제거할 경우, 폐경 전 여성에서는 에스트로겐의 분비가 저하되어 갱년기 증상이 나타나며, 이미 폐경이 된 여성에서는 테스토스테론의 분비를 저하시켜 성욕이 감소하고 성생활의 장애를 유발할 수 있습니다. 만약 난소를 보존하더라도 자궁 적출로 인해 주변 혈액 순환에 장애가 생기므로 난소의 기능이 떨어질 수 있습니다. 이는 에스트로겐의 생성을 감소시켜 골다공증을 유발 할 수 있고 관상동맥성 심장질환 발병 위험을 높입니다. 이렇게 자궁적출은 단순히 문제가 되는 장기를 제거하는 것에서 끝나지 않고 자궁 적출술 후 증후군이라는 새로운 문제를 야기할 수 있으므로 신중을 기해야 합니다.

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